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外资涌入拉高美页岩气资产价格
发布时间:2012-01-18 来源:中国能源报

随着外国石油企业的涌入,美国页岩气资产的价格也水涨船高,正不断攀升。

新的钻探技术让页岩气成为炙手可热的非常规能源。在页岩气开发最成功的美国,云集了全球能源企业中的“大块头”,其间不乏埃克森美孚、壳牌、英国石油企业、道达尔等能源巨头。它们对美国页岩气资产的渴望已远超其对非洲西海岸和巴西深海油气的兴趣。

由于多方追捧,美国能源企业出售页岩气资产时的价格也快速攀升。根据咨询机构HIS的数据,过去一个半月内,美国俄亥俄州和宾夕法尼亚州的尤蒂卡页岩交易价格上涨10倍,几乎达到每英亩1.5万美金。

近几周内,法国道达尔、中国中石化和日本丸红株式会社纷纷购入美国页岩气资产。丸红株式会社同意以每英亩2.5万美金的价格购买美国亨特石油企业在德克萨斯州鹰滩页岩区块的资产。每英亩价格远高于一年前马拉松石油企业购买附近另一页岩气区块的价格。

如此高价,外国企业为何还争先恐后地涌入美国页岩气领域呢?

美国页岩气开发的成功是这些企业的动力。美国在2010年超过俄罗斯成为世界上第一大天然气生产国,页岩气是成就这一超越的生力军。

芝加哥晨星企业的分析师马克·汉森说:“这些海外企业来美国投资页岩气是为了学习开采技术,以便今后在亚洲或欧洲开采页岩气。”有分析人士称,因为国际石油生产商都希翼增加自身持有的储量,所以购买美国页岩气的趋势很可能仍会持续。

而这些外国企业交的“学费”值得么?HIS高级股票分析师斯文·波佐先容,亨特石油企业在鹰滩地区的钻井数有限,也就意味着亨特企业本身也不清楚这里的页岩气储量。同理,因为尤蒂卡页岩正处在“婴儿期”,所以根据已经掌握的地质数据很难评估这里储量的多寡。

“现在的问题是外国企业等不及勘探结果,急于购入美国页岩气资产,另一方面它们也不敢等,生怕错过机会,赌博的成分很大。”美国一家密切关注页岩气资产交易的资本运营企业首席实行官约翰森如是说。

近日美国第二大天然气生产商切萨皮克企业与其合作伙伴EnerVest企业向法国道达尔企业出售了联合拥有的尤蒂卡页岩25%的股份。在道达尔的预算中,包括购买和钻探费用,道达尔要在每英亩土地上花费1.5万美金。在2011年5月到9月之间,共有7笔尤蒂卡页岩交易,而道达尔的每英亩花费是这些交易每英亩均价的4倍多。大家看到的是争相恐后的交易正推高页岩气资产的交易价格。

彭博社近日发表文章称,高价格正挤压着页岩气吹起的泡沫,人们对水力压裂法的担忧也在加大泡沫破裂的风险。

波佐评价说:“因为买家之间的激烈竞争,海外投资者给页岩气资产开出的价格已达到了高点,更糟糕的是,在很多区块因钻探井数量仍很少,页岩气储量前景并不明朗。”

业内人士分析,页岩层的岩石密度、孔隙度和压力水平变化很大,这就意味着,一个区域可能蕴藏很多页岩气,即便是每英亩3万到5万美金的价格都不为高,而邻近地块却可能没有开采价值。

美国页岩气企业急于出售手中持有的资产。在2007年到2008年间石油和天然气价格飙升到纪录高位,切萨皮克和德文能源企业等天然气方面勘探企业在这期间大量购入页岩区块。在雷曼兄弟企业破产后,国际能源价格一度暴跌。在全球金融危机背景下,切萨皮克等企业无力履行开发条款,而租赁土地如不在规定期限内开发将被政府没收。外国企业的介入让切萨皮克等企业掌握的资产能够得到开发而不至于流失,外国企业也有机会更细致地学习美国的页岩气开采经验。

外资企业的进入也成就了美国页岩气企业由弱到强的发展过程。

德文能源企业是美国页岩气开发中的先行者,该企业2000年底具备了大规模工业化开发页岩气的能力,并在2002年在巴内特页岩成功钻探。在2008年年报中,德文能源企业称,企业当年生产天然气25亿立方英尺,其中一半是来自巴内特页岩的页岩气。当前,该企业正在整合全球资产,以便集中精力在北美天然气生产上。

切萨皮克企业在美国的6块页岩气区块中都拥有资产,该企业2009年末公布的已探明储量为14.6万亿立方英尺,并预计到2012年底探明储量将高达22万亿立方英尺。

在页岩气的报道上,美国媒体也表现出了立场划分,《纽约时报》曾多次发表文章报道页岩气勘探开发潜在的环境、地质和投资风险,并称页岩气开发在经济上不可行。而油气行业的专业媒体则不断强调页岩气是美国能源独立的希翼。

地下水安全问题一直伴随着页岩气开采主要方法——水力压裂法。上周,宾夕法尼亚州政府表示,将给住在该州页岩气开采地周边的居民运送饮用水。而美国环保署称,这一决定并不等于承认水力压裂法已经污染了地下水,并表示仍在进一步观察中。

业界还在讨论页岩气开采是否会导致地震。去年11月美国俄克拉荷马州发生5.6级地震,这是去年该州频发地震中的一次,美国军方和美国地质调查局得出结论,向地下岩层注水引发了地震。这些担忧够给页岩气的前景增加了不确定性。记者 王海霞

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